Toutes les 40 secondes, une personne aux États-Unis subit un accident vasculaire cérébral. Toutes les 4 minutes, un décès lié à un AVC survient. Ce qui rend ces statistiques encore plus douloureuses, c'est le fait qu'environ 80 % des AVC sont facilement évitables.

Selon une enquête menée par "Centers for Disease Control and Prevention", seuls 38 % des participants connaissaient les principaux symptômes d'un accident vasculaire cérébral. L'incapacité à reconnaître les signes et les symptômes d'un accident vasculaire cérébral pourrait constituer un sérieux obstacle à la réduction de l'incidence des décès et des handicaps liés aux accidents vasculaires cérébraux, en dépit du fait que les progrès des traitements médicaux ont amélioré les chances de guérison.

Selon une enquête menée par "Centers for Disease Control and Prevention", seuls 38 % des participants connaissaient les principaux symptômes d'un AVC. L'incapacité à reconnaître les signes et les symptômes d'un accident vasculaire cérébral pourrait constituer un sérieux obstacle à la réduction de l'incidence des décès et des handicaps liés aux accidents vasculaires cérébraux, en dépit du fait que les progrès en matière de traitement médical ont amélioré les chances de guérison.

Sur ce point, voici quelques informations sur ce qu'est exactement un accident vasculaire cérébral (AVC) et sur les 10 symptômes les plus courants que vous devez connaître pour en être conscient.

Qu'est-ce qu'un AVC ?

L'accident vasculaire cérébral est un terme générique qui recouvre l'hémorragie cérébrale (saignement dans le tissu cérébral ou les ventricules) et l'infarctus cérébral (obstruction de l'irrigation sanguine du cerveau). Comme tout autre élément de notre corps, les cellules nerveuses du cerveau sont fortement dépendantes des nutriments et de l'oxygène. Dans des circonstances normales, le sang les fournit au cerveau par l'intermédiaire d'un réseau de vaisseaux sanguins et de capillaires. Mais si les artères cérébrales se rompent ou se bloquent pour une raison quelconque (le plus souvent, le blocage est dû à la formation d'un caillot sanguin), le sang ne peut pas atteindre le cerveau. Les cellules cérébrales sont alors affamées et meurent. C'est pourquoi il est très probable que les victimes d'un AVC perdent certaines capacités ou certains souvenirs qui sont contrôlés par la partie du cerveau affectée.

Si les symptômes d'un AVC se manifestent souvent de manière soudaine, de nombreuses personnes commencent à ressentir des signes bien avant que l'AVC ne se produise.

Types d'accidents vasculaires cérébraux

  • - Ischémique : il s'agit du type d'AVC le plus courant, causé par l'obstruction d'un vaisseau sanguin ou la formation d'un caillot sanguin qui coupe l'apport sanguin au cerveau.
  • - Hémorragique : l'AVC est causé par l'éclatement d'une artère dilatée ou d'un vaisseau sanguin qui fuit. Cela provoque un saignement qui, à son tour, augmente la pression dans le cerveau. L'hémorragie cérébrale peut se produire soit à l'intérieur du tissu cérébral (hémorragie intracérébrale), soit dans l'espace entre le cerveau et les tissus voisins (hémorragie sous-arachnoïdienne).
10 Symptômes courants de l'AVC dont tout le monde doit être conscient

10 Symptômes courants des accidents vasculaires cérébraux

1. Vision défectueuse

Les problèmes liés à la vision, tels que le flou, la difficulté à lire ou la perte de la vue d'un œil, peuvent être le signe d'un accident vasculaire cérébral.

La plupart des gens ont tendance à mettre cela sur le compte de la vieillesse ou de la fatigue. Mais la vérité est que voir deux images est très inhabituel si l'on est simplement fatigué ou vieux. Il est plus probable que votre œil ne reçoive pas assez d'oxygène en raison d'un vaisseau sanguin obstrué, auquel cas, cela peut entraîner des problèmes de vision.

2. Troubles de l'élocution

L'incapacité d'énoncer clairement les mots ou l'utilisation de mots qui n'ont pas de sens, même s'ils semblent corrects, est généralement un autre symptôme de l'AVC.

Certains médicaments, comme les analgésiques, provoquent des troubles de l'élocution et c'est pourquoi les gens associent souvent ce problème à leurs médicaments. Toutefois, si vous n'avez jamais eu ce problème auparavant, il est préférable d'appeler immédiatement les services d'urgence médicale et de demander une aide médicale.

3. Visage tombant

Une attaque cérébrale entraîne généralement l'affaissement d'un côté du visage. Si vous remarquez que cela vous arrive ou arrive à quelqu'un d'autre, il est fort probable qu'une attaque cérébrale soit sur le point de se produire et vous ne devez pas perdre de temps pour appeler une aide médicale.

4. L'engourdissement

L'engourdissement est une chose courante après une sieste ou lorsque vous vous levez après être resté assis dans la même position pendant longtemps. Cependant, ce type d'engourdissement est généralement dû à la compression d'un nerf et devrait disparaître presque immédiatement.

Si ce n'est pas le cas, il est probablement dû à une diminution du flux sanguin dans les artères qui remontent le long de la colonne vertébrale jusqu'à l'arrière de la tête. Il s'agit d'un autre signe courant d'un accident vasculaire cérébral et il est préférable d'appeler immédiatement les services d'urgence médicale.

5. La fatigue

La fatigue est un symptôme courant qui est souvent associé à une longue journée de travail ou à une nuit de sommeil agité. Elle est également liée à une série de maladies qui ne sont pas forcément très graves. Cependant, les personnes, en particulier les femmes victimes d'un accident vasculaire cérébral (AVC), déclarent souvent ressentir une vague soudaine de fatigue ou de faiblesse, ce qui en fait un symptôme important de l'AVC qu'il ne faut pas ignorer.

6. Les vertiges, les étourdissements et la perte d'équilibre

Une explication plus plausible serait une réduction du flux d'oxygène vers le cerveau qui contrôle votre équilibre corporel. Lorsque cela se produit, il est très probable que vous ayez des vertiges et que vous ne puissiez pas marcher droit. Il ne s'agit certainement pas d'un de ces symptômes dont on attend de voir s'ils disparaissent, alors appelez immédiatement le service d'assistance médicale d'urgence.

7. Un mauvais mal de tête

Oui, il peut s'agir d'une simple migraine ou du résultat d'une mauvaise nuit de sommeil. Mais si vous n'êtes pas sujet aux migraines, cela peut être le signe d'un accident vasculaire cérébral. Il est facile de confondre les maux de tête dus aux accidents vasculaires cérébraux avec les migraines, car les deux présentent les mêmes fonctions neurologiques. Par conséquent, il est toujours préférable d'envisager le pire et d'appeler à l'aide plutôt que de croire que ce n'est rien et de subir de graves conséquences par la suite.

8. L'incapacité à penser clairement

Tout le monde a du mal à trouver les bons mots à dire de temps en temps. Il est particulièrement fréquent de ressentir un "brouillard cérébral" lorsque vous êtes fatigué ou surmené. Cependant, si vous vous trouvez incapable de penser clairement pendant trop longtemps, vous pourriez être victime d'un accident vasculaire cérébral.

Les déficits cognitifs soudains sont l'un des signes les plus sûrs de l'existence d'un problème dans votre cerveau. Il est très probable que la partie du cerveau qui contrôle vos capacités de réflexion et de prise de décision soit altérée en raison d'un manque d'oxygène. La plupart des patients victimes d'un AVC ne se rendent pas compte que quelque chose ne va pas, et c'est pourquoi il est crucial que les personnes qui les entourent restent en alerte et tirent la sonnette d'alarme. 

9. L'hypertension artérielle

La plupart des personnes souffrant d'hypertension artérielle se sentent tout à fait normales. Cependant, il s'agit du plus grand facteur de risque d'hémorragie cérébrale et d'infarctus cérébral. Les minuscules vaisseaux sanguins de votre cerveau ne sont pas conçus pour supporter une pression artérielle élevée, ce qui les expose à un risque de fuite ou de rupture.

Même si vous ne soupçonnez pas que vous faites de l'hypertension, il est préférable de la faire vérifier. Si les résultats sont anormalement élevés, vous devez absolument consulter votre médecin immédiatement. Il vous prescrira très probablement des médicaments (tels que des bêta-bloquants) et vous recommandera certains exercices pour vous aider à gérer votre tension artérielle.

10. Les tremblements

Le tremblement des mains est un symptôme rare, mais avéré, d'une obstruction de l'apport sanguin au cerveau.

Le tremblement des mains est un symptôme rare de l'AVC. Il est toutefois bon d'être conscient du fait qu'il s'agit d'un signe avéré d'une obstruction de l'irrigation sanguine du cerveau.

Premiers soins en cas d'accident vasculaire cérébral

Lors d'un AVC, le temps est compté. Il est important de rester calme et d'agir rapidement. Si vous pensez que vous-même ou quelqu'un de votre entourage est victime d'un AVC, suivez les étapes suivantes :

  • - Appelez les services d'urgence médicale. Si vous présentez des symptômes d'AVC, demandez à quelqu'un d'autre de faire l'appel pour vous.
  • - Veillez toujours à vous mettre ou à mettre la personne victime d'un AVC dans une position confortable - de préférence allongée sur un côté, la tête légèrement surélevée. Maintenez la tête correctement soutenue pour éviter que la personne n'avale ou ne s'étouffe au cas où elle vomirait.
  • - Vérifiez la respiration. Si la personne a du mal à respirer, desserrez tout vêtement contraignant comme les cravates et les écharpes.
  • - Notez le moment où les symptômes ont commencé et si la tête a subi des blessures. Cela aidera les experts médicaux à prendre une meilleure décision en termes de traitement.
  • - Évitez de bouger en cas d'engourdissement.
  • - Il faut éviter de manger et de boire.

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