Connue pour son parfum agréable, mélange de douceur et d'épices chaudes à la fois, la cannelle est un aliment de base de la gamme des épices. Mais la cannelle chaude et épicée peut offrir bien plus que des pâtisseries de vacances, surtout si vous êtes diabétique. 

Connue pour ses puissantes propriétés anti-inflammatoires, antimicrobiennes et antioxydantes, la cannelle (des variétés Ceylan et Cassia) est de plus en plus étudiée comme remède alternatif pour le diabète. Voici les résultats de la recherche en faveur de la cannelle. 

La cannelle abaisse le taux de sucre dans le sang et améliore le contrôle glycémique

Bien que les recherches sur les effets de la cannelle sur la glycémie ne soient pas encore définitives, ce qui en ressort est prometteur. Comme l'a montré une méta-analyse portant sur 8 études antérieures, la cannelle a montré son potentiel pour abaisser la glycémie chez les diabétiques

L'administration de cannelle entière ou d'un extrait de cannelle à des sujets a entraîné une réduction significative de la glycémie à jeun, ce qui a amené les chercheurs à affirmer que la cannelle pourrait être une thérapie alternative utile pour les personnes atteintes de diabète de type 2 ou de pré-diabète. Le type de cannelle n'était pas précisé dans ce cas.

Une autre méta-analyse de 11 études a donné des résultats similaires. Lorsque des diabétiques de type 2 ont reçu des suppléments de cannelle à des doses allant de 120 à 6 000 mg/jour pendant 4 à 16 semaines (selon l'étude), toutes les études ont signalé une certaine réduction des taux de glycémie à jeun. Sur les 11 études, 7 ont utilisé de la cannelle cassia, 1 a utilisé de la cannelle Ceylan, tandis que 3 n'ont pas précisé si c'était de la cannelle Ceylan ou cassia qui était utilisée.

Les 11 études ont également fait état d'un impact positif sur le taux d'Hb1Ac, une mesure qui permet d'indiquer quelle a été la fourchette de votre taux de glycémie au cours des 2 ou 3 derniers mois. Lorsque le glucose s'accumule dans le sang, il se lie à l'hémoglobine présente dans les globules rouges (GR) et reste lié à ceux-ci jusqu'à ce que les GR finissent par mourir (après 3 mois). Le dosage de l'hémoglobine glyquée donne donc une bonne idée de votre contrôle glycémique sur 3 mois. La réduction des taux d'Hb1Ac dans les 11 études indique que la prise de cannelle a non seulement un impact immédiat sur les taux de sucre, mais peut également se traduire par un meilleur contrôle glycémique global.

Toutefois, il convient également de noter que seules 4 des 11 études ont obtenu des réductions conformes aux objectifs de traitement du diabète de l'American Diabetes Association. Dans d'autres études, les résultats ne sont pas aussi clairs.

La cannelle imite l'insuline et stimule la sensibilité à l'insuline

Lorsque vous souffrez de diabète de type 2, la réponse de l'organisme à l'hormone insuline est compromise. Il en résulte un métabolisme anormal des glucides et des niveaux élevés de glucose dans le sang. Des études menées sur des animaux et en laboratoire ont montré que la cannelle peut imiter efficacement l'insuline et même rendre l'insuline présente dans l'organisme plus efficace. Cela améliore donc la sensibilité de l'organisme à l'insuline, aide les cellules à mieux répondre à l'insuline et facilite le transport du glucose. 

La cannelle a donc un potentiel en tant que remède alternatif non seulement pour les diabétiques, mais aussi pour les personnes atteintes de pré-diabète ou qui présentent les premiers signes de résistance à l'insuline. Les études humaines le confirment - comme l'a montré une petite étude, au cours de deux interventions de 14 jours, lorsque les sujets ont reçu 3 grammes de cannelle par jour, ils ont constaté une amélioration de la sensibilité à l'insuline et du contrôle de la glycémie.

On pense que des composants comme le chrome et les polyphénols contenus dans la cannelle sont responsables de cet effet. Un composé chimique appelé polymère de méthylhydroxychalcone (MHCP) contenu dans la cannelle serait notamment responsable de son activité d'imitation de l'insuline. Des études montrent que le MHCP a la même activité biologique que l'insuline elle-même. Il augmente l'absorption du sucre sanguin par les cellules et stimule la synthèse du glycogène.

La cannelle contre le diabète : Une épice forte pour contrôler votre taux de glycémie

La cannelle peut réduire le taux de glycémie après les repas

Vous ne vous en rendez peut-être pas compte lorsque vous dégustez un repas copieux, mais votre taux de glycémie a tendance à augmenter considérablement après le repas, surtout s'il s'agit d'un repas riche en glucides. Ces fluctuations de la glycémie augmentent le risque de maladies chroniques comme le diabète et aggravent la maladie si vous en êtes déjà atteint. En effet, elles augmentent les niveaux d'inflammation et de stress oxydatif de votre organisme.

Certaines études indiquent que la prise de cannelle à côté d'un repas riche en glucides peut ralentir la vitesse à laquelle la nourriture se vide de l'estomac et aide à contrôler les pics de glycémie après un repas. D'autres études ont suggéré que la cannelle pourrait jouer un rôle dans le blocage des enzymes digestives qui décomposent les glucides dans l'intestin grêle, abaissant ainsi la glycémie après un repas. Des essais plus approfondis sur l'homme sont toutefois nécessaires pour confirmer cet effet.

La cannelle combat l'inflammation

L'inflammation chronique est souvent un déclencheur majeur du diabète et peut même ouvrir la voie à d'autres problèmes de santé si vous êtes déjà diabétique. La cannelle aide à réduire l'inflammation dans l'organisme grâce à son abondance de flavonoïdes. Cet effet anti-inflammatoire de la cannelle joue un rôle important non seulement dans la réduction des problèmes métaboliques mais aussi dans la prévention d'autres complications de santé dues au diabète.

Les avantages antioxydants de la cannelle sont également utiles aux diabétiques. Non seulement le stress oxydatif, un type de dommage cellulaire causé par les radicaux libres, joue un rôle dans l'apparition du diabète, mais les diabétiques sont souvent plus sujets au stress oxydatif. L'effet antioxydant de la cannelle réduit le stress oxydatif et brise ce cercle vicieux, vous aidant ainsi à mieux gérer votre maladie.

La cannelle réduit le risque de complications liées au diabète

Grâce à sa capacité à réduire l'inflammation, à contrôler les taux de sucre incontrôlés et à prévenir les pics soudains, la cannelle pourrait être en mesure de stopper net toute une série de complications associées au diabète. 

Les maladies cardiaques

Les personnes atteintes de diabète présentent un risque plus élevé de développer une maladie cardiaque. La cannelle est souvent recommandée dans le cadre d'un régime alimentaire global sain pour le cœur afin de prévenir les maladies coronariennes, car elle est riche en antioxydants et réduit l'inflammation. Son impact positif sur le taux de cholestérol et la tension artérielle (comme vous le verrez plus loin) contribue également à réduire le risque de maladie cardiaque et d'athérosclérose.

Les troubles lipidiques

Une analyse des études menées chez les diabétiques de type 2 a montré que la cannelle était associée à une diminution moyenne du cholestérol LDL ainsi que des triglycérides. La même analyse a également montré un lien entre la cannelle et une augmentation du cholestérol HDL.

La cannelle pourrait avoir un effet inhibiteur sur la HMG-CoA réductase, l'enzyme responsable de la production de cholestérol, grâce à un composant appelé cinnamase. Elle pourrait donc constituer un remède alternatif prometteur contre l'hyperlipidémie ou les taux élevés de cholestérol et de triglycérides, une affection dont souffrent de nombreux diabétiques.

L'hypertension artérielle

La cannelle est de plus en plus reconnue comme une option diététique supplémentaire pour réguler les niveaux de pression artérielle. Comme l'a montré un essai clinique, une supplémentation en cannelle a permis de réduire de manière significative la pression artérielle systolique et diastolique chez les personnes atteintes de diabète de type 2. Le cinnamaldéhyde, un composé présent dans la cannelle, favorise la dilatation des vaisseaux sanguins (vasodilatation), ce qui permet de réduire l'hypertension artérielle.

La maladie d'Alzheimer

Un diabète non contrôlé et les taux de sucre élevés qui en résultent dans l'organisme peuvent endommager plusieurs de vos organes, y compris le cerveau. Il n'est donc pas étonnant que la recherche mette en évidence un lien plus fort entre le diabète et la maladie d'Alzheimer (MA). En fait, on parle de plus en plus de la MA comme d'un diabète de type 3, des études suggérant que cette maladie représente une forme de diabète sucré qui affecte spécifiquement le cerveau. Les recherches suggèrent que l'extrait de cannelle pourrait moduler l'activité des protéines bêta-amyloïde et tau, qui sont couramment liées au développement de la MA. Bien que d'autres études soient nécessaires pour établir ce lien, la double action de la cannelle, à la fois contre le diabète et la MA, est prometteuse.

Quel type de cannelle est le meilleur : Cassia ou Ceylan ?

La cannelle existe en deux variétés - Cassia et Ceylan, toutes deux dérivées de l'écorce interne de l'arbre Cinnamomum. 

La cannelle Cassia ou cannelle chinoise est généralement bon marché et facile à trouver. C'est le type de cannelle que vous avez le plus de chances de trouver dans l'allée des épices de votre supermarché ainsi que dans de nombreux produits alimentaires. 

La cannelle de Ceylan ou vraie cannelle est moins courante que la cassia et est généralement plus chère. L'écorce de la cannelle de Ceylan ressemble à des rouleaux étroitement enroulés et est molle et cassante, tandis que la cannelle cassia est dure et épaisse et ne comporte qu'un seul rouleau ou couche enroulée. La cannelle de Ceylan est également de couleur plus claire que la cassia.

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