Si le fenouil est un aliment de base très apprécié sur votre table, nous ne sommes pas surpris. Les tiges, bulbes, feuilles tendres, fleurs et graines de cette plante ont une saveur exquise et peuvent pimenter n'importe quelle recette. 

Mais chaque fois que vous ajoutez du fenouil à votre nourriture, vous avez également tout à gagner de ses nombreux avantages pour la santé. Pas étonnant étant donné que le fenouil ou Foeniculum vulgare est largement utilisé en médecine traditionnelle depuis des siècles. Voici un aperçu détaillé des nombreuses façons dont le fenouil peut faire des merveilles pour votre santé.

1. Traite les problèmes gastro-intestinaux

Le fenouil peut vous aider à combattre une gamme de problèmes gastro-intestinaux tels que l'indigestion, les coliques, les ulcères d'estomac et le syndrome du côlon irritable. L'anéthole, un composé présent dans le fenouil, s'est avéré inhiber les spasmes musculaires lisses dans le tractus intestinal. Cela fait fonctionner le fenouil comme carminatif qui soulage les crampes d'estomac et s'attaque aux gaz.

2. Soulage les problèmes respiratoires

Si une toux tenace vous rend malheureux, le fenouil peut intervenir. Cette herbe agit comme un expectorant et aide à expulser le mucus. Il a également un effet bronchodilatateur, aidant à dilater les bronches et les bronchioles, réduisant la résistance des voies respiratoires et améliorant le flux d'air vers les poumons. On pense que des composants tels que le cinéole et l'anéthole sont responsables de cet effet. Cette double action fait d'une tasse de thé au fenouil un bon pari pour traiter une gamme de troubles respiratoires, du rhume à l'asthme. 

3. Lutte contre les infections microbiennes

Le fenouil agit contre de nombreux agents pathogènes nocifs et peut donc vous protéger de diverses infections. Par exemple, des études ont montré qu'il montre une activité antibactérienne contre une gamme de bactéries telles que les bactéries Enterococci qui peuvent provoquer des infections des voies urinaires, des infections des plaies et une bactériémie; Staphylococcus aureus qui peut entraîner des infections à staphylocoques; ainsi que les bactéries Shigella, Escherichia coli et Salmonella typhimurium qui peuvent provoquer une intoxication alimentaire.

Il peut également agir contre les champignons tels que les dermatophytes qui provoquent des infections cutanées et le Candida albicans qui est responsable du muguet. Avoir un thé à base de fenouil est même suggéré pour les infections parasitaires comme celle des ankylostomes.

Bienfaits prouvés du fenouil pour la santé

4. Soulage la douleur et l'inconfort menstruels

Beaucoup de femmes luttent contre l'agonie des crampes d'estomac pendant la menstruation. Une étude a révélé que la prise de 30 mg d'extrait de fenouil 4 fois par jour pendant 3 jours à compter du début de la période menstruelle procurait un soulagement significatif. L'effet est attribué à la capacité du fenouil à inhiber les contractions utérines, soulageant ainsi la douleur et les crampes associées aux menstruations.Spécifiquement, les phyto-œstrogènes du fenouil sont censés imiter l'action de l'hormone féminine œstrogène dans le corps, ce qui soulage les problèmes menstruels.

5. Améliore la production de lait maternel

Le fenouil a été utilisé traditionnellement pour améliorer la production de lait maternel. Son activité galactogène est attribuée à l'anéthole qui influence les hormones impliquées dans la sécrétion du lait. Donc, si vous avez des problèmes avec votre production de lait, ajoutez du fenouil à votre nourriture ou essayez de boire du thé au fenouil.

6. Aide à lutter contre l'hirsutisme

Certaines femmes souffrent de la croissance de cheveux foncés et épais dans des zones telles que le visage, la poitrine, les fesses ou le menton - c'est-à-dire des zones où les hommes ont généralement des cheveux. Ceci est connu sous le nom d'hirsutisme et est généralement associé à des déséquilibres hormonaux. Le fenouil peut aider à lutter contre cette maladie. Selon une étude, l'application d'une crème contenant 2% d'extrait de fenouil réduisait l'épaisseur des cheveux de 18,3%. Bien que le mécanisme par lequel le fenouil fonctionne ne soit pas tout à fait clair, on pense que des composés tels que le trans-anéthol et le di-anéthole peuvent exercer un effet anti-androgène (hormone mâle).

7. Garde votre peau jeune

Une étude a examiné l'effet de l'application d'une crème contenant des extraits de graines de fenouil et a constaté qu'elle était extrêmement bénéfique pour la peau. La formulation a réduit les rides fines et amélioré l'élasticité des tissus conjonctifs. Il avait également un effet hydratant. On pense que la présence de flavonoïdes et de polyphénols dans le fenouil, qui lui confèrent de puissantes propriétés antioxydantes, contribue à ses propriétés anti-âge.

8. Protège le foie

Pour préparer le thé au fenouil, écraser et faire infuser 2 à 3 cuillères à café de graines de fenouil ou une poignée de feuilles, de tiges et de bulbes dans une tasse d'eau bouillante pendant environ 10 à 15 minutes et filtrer.

9. Contre le stress

Les embouteillages, les conflits d'horaire, les problèmes familiaux et les problèmes d'argent - la vie peut parfois sembler assez stressante. Mais si vous avez accepté le stress constant comme faisant partie de la vie, vous devez savoir que cela peut nuire à votre santé. Il peut causer des maux de dos et des maux de tête et aggraver les ulcères et le reflux acide, déclencher l'asthme et augmenter votre tension artérielle. 

Mais le fenouil peut atténuer les effets néfastes du stress. Une étude animale a révélé que l'administration d'extrait de fenouil une heure avant d'induire le stress chez les sujets avait un impact positif, démontré par l'inhibition des changements biochimiques induits par le stress dans leur urine. On pense que la défense antioxydante fournie par le fenouil pourrait expliquer son activité anti-stress.

10. Aide à soulager l'anxiété

La recherche indique que le fenouil peut aider à soulager les sentiments d'inquiétude et de malaise et même à faire face à l'anxiété. Dans une étude sur des femmes ménopausées souffrant de dépression et de troubles anxieux, le traitement au fenouil s'est avéré apporter une amélioration des symptômes. Le fenouil a également eu un effet relaxant sur les muscles squelettiques et a été observé pour soulager l'anxiété dans les études animales.

11. Améliore la mémoire

Des études animales ont montré que l'extrait de fenouil peut améliorer la mémoire. Le stress et les radicaux libres ont un impact négatif sur la mémoire, c'est pourquoi il est suggéré que les propriétés anti-stress et antioxydantes du fenouil pourraient avoir quelque chose à voir avec ses propriétés améliorant la mémoire. Le fenouil peut également fonctionner comme agent anticholinestérase. Autrement dit, il peut inhiber l'acétylcholinestérase, une enzyme impliquée dans la dégradation du neurotransmetteur acétylcholine. L'acétylcholine a un rôle important dans la mémoire et l'apprentissage. Le fenouil peut même avoir un effet bénéfique sur les personnes atteintes de troubles neurocognitifs tels que la maladie d’Alzheimer ainsi que d’autres formes de démence.

12. Combat l'inflammation

L'inflammation est une réaction normale de votre système immunitaire qui aide à guérir les tissus endommagés et à combattre les agents pathogènes nocifs. Mais une inflammation chronique incontrôlée peut provoquer des maladies et un dysfonctionnement des organes. En fait, l'inflammation est impliquée dans une gamme de maladies telles que le cancer, la polyarthrite rhumatoïde, les maladies cardiaques, l'asthme, la maladie d'Alzheimer et le diabète. Et malheureusement, de nombreux aspects communs de la vie moderne tels que la sédentarité, le tabagisme et l'obésité favorisent l'inflammation. Il est donc important de consommer des aliments et des herbes qui peuvent combattre l'inflammation. Et la recherche indique que des composants tels que le trans-anéthol et le limonène présents dans le fenouil lui confèrent de puissantes propriétés anti-inflammatoires.

13. Bon pour votre cœur

Le fenouil peut vous aider à maintenir une ration optimale de cholestérol, réduire les niveaux de graisses nocives dans votre sang et contribuer à garder votre cœur en bonne santé. Une étude a révélé que l'administration d'un extrait de bulbe de fenouil à des souris réduisait le cholestérol LDL de 50%. Il a également diminué les triglycérides de 50%. Pendant ce temps, le taux de cholestérol HDL a augmenté de 56%. Les études sur les animaux montrent également que l’effet diurétique du fenouil, qui aide à équilibrer la teneur en sel dans le corps, peut jouer un rôle dans la gestion de l’hypertension. Une pression artérielle incontrôlée ou une hypertension est un facteur de risque sérieux de problèmes cardiaques et le fenouil peut avoir un effet protecteur.

14. Aide à gérer le diabète

Le fenouil a toujours été recommandé aux personnes atteintes de diabète et la recherche le confirme. Une étude animale a révélé qu'il abaissait non seulement la glycémie, mais inversait également la diminution de la glutathion peroxydase - une enzyme qui combat les dommages oxydatifs - causés par l'induction du diabète. Le stress oxydatif joue un rôle important dans le développement des complications diabétiques et cette étude a également observé que les modifications des tissus du rein et du pancréas des rats provoquées par le stress oxydatif dû au diabète étaient corrigées par l'administration d'huile de fenouil. Les propriétés antioxydantes du fenouil sont responsables de cet effet bénéfique.

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