La crise cardiaque, l'accident vasculaire cérébral et l'arrêt cardiaque relèvent d'une seule et même catégorie : les problèmes cardiaques. Et bien qu'ils soient tous considérés comme une forme de maladie cardiaque, chaque épisode est très différent. Connaître les tenants et les aboutissants de chacun d'eux vous aidera à vous préparer.

Les maladies cardiaques ne sont pas une plaisanterie, après tout. C'est la principale cause de décès chez les Américains, hommes et femmes. Chaque année, les maladies cardiaques tuent 610 000 personnes. C'est un décès sur quatre ! Dans la plupart des ethnies, les maladies cardiaques occupent également la première place. Les facteurs de risque essentiels sont l'hypertension artérielle, l'hypercholestérolémie et le tabagisme. Aux États-Unis, près de 47 % des adultes présentent au moins un de ces facteurs.

Chaque problème cardiaque présente des signes d'alerte différents. S'ils sont détectés à temps, il y a un espoir de guérison. Voici ce que vous devez savoir.

1. La crise cardiaque

Également connue sous le nom d'infarctus du myocarde, la crise cardiaque survient lorsqu'une partie du cœur ne reçoit pas suffisamment de sang. Cela peut sérieusement endommager le cœur. Les douleurs thoraciques, l'oppression, l'essoufflement et les nausées sont les signes les plus courants. Les symptômes peuvent aller et venir - mais ne les ignorez pas ! La douleur et la gêne peuvent s'étendre au bras gauche ou droit, au dos, au cou ou au haut de l'estomac. La pâleur et la transpiration sont également fréquentes.

Les femmes sont plus susceptibles d'avoir des nausées, des vomissements et des difficultés respiratoires. Il est extrêmement important de garder cette différence à l'esprit. Environ 790 000 Américains font une crise cardiaque chaque année. Si vous pensez qu'une personne est en train de faire une crise cardiaque, demandez de l'aide dès que possible. Chaque minute compte.

Comment savoir s'il s'agit d'une crise cardiaque, d'un accident vasculaire cérébral ou d'un arrêt cardiaque ?

2. L'accident vasculaire cérébral

Un accident vasculaire cérébral se produit lorsque le cerveau ne reçoit pas suffisamment de sang. Il est similaire à une crise cardiaque dans le sens où il y a un problème de circulation sanguine. Cependant, ce sont les cellules du cerveau qui sont touchées. Cela peut se produire en quelques minutes seulement. Le type le plus courant est l'accident vasculaire cérébral ischémique, qui est causé par un caillot de sang qui bloque un vaisseau sanguin du cerveau. Un AVC hémorragique se produit lorsqu'un vaisseau sanguin se rompt ou fuit, créant une pression qui endommage les cellules du cerveau.

Un "mini-AVC", ou accident ischémique transitoire, peut également se produire si un vaisseau sanguin est bloqué pendant une courte période. Dans ce cas, les lésions des cellules cérébrales ne durent pas éternellement. Contrairement aux crises cardiaques, les symptômes sont davantage liés aux nerfs et au cerveau. Une faiblesse soudaine, une paralysie et un engourdissement - surtout d'un côté - sont des signes révélateurs. La confusion, les difficultés d'élocution et les vertiges sont également fréquents.

Chaque année, 795 000 AVC se produisent dans le pays. Ils touchent une personne toutes les 40 secondes, mais environ 60 % des décès par AVC surviennent en dehors d'un hôpital. Là encore, connaître les signes peut sauver une vie.

3. L'arrêt cardiaque

L'arrêt cardiaque et la crise cardiaque sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais ils sont totalement différents. Dans le cas d'une crise cardiaque, le cœur pompe mais la circulation sanguine est bloquée. Un arrêt cardiaque se produit lorsque le cœur s'arrête soudainement de battre. La cause ? Un dysfonctionnement du système électrique du cœur. Plus précisément, ce sont des rythmes cardiaques anormaux appelés arythmies qui sont en cause. Le premier et principal signe d'arrêt cardiaque est l'évanouissement et l'absence de pouls. Juste avant de s'évanouir, certaines personnes peuvent avoir un rythme cardiaque rapide. Des douleurs thoraciques, des nausées, des vomissements ou un essoufflement peuvent apparaître dans l'heure qui précède l'épisode.

Si l'un de ces symptômes apparaît, demandez de l'aide dès que possible. Environ 300 000 arrêts cardiaques se produisent chaque année. C'est moins fréquent que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, mais tout aussi important.

N'oubliez pas que plus vite l'aide médicale arrive, plus vite la personne peut être sauvée. Ne perdez pas de temps à appeler les services d'urgence, même si vous n'êtes pas sûr. Il vaut mieux être sûr que désolé.

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