Si vous souffrez constamment de problèmes d'estomac, c'est peut-être parce que vous êtes l'hôte idéal d'un type de bactérie. Connue sous le nom de Helicobacter Pylori, celle-ci peut provoquer des maladies mortelles, dont le cancer.

Qu'est-ce qu'une infection à H. Pylori ?

H. pylori (Helicobacter pylori) est une bactérie en forme de spirale qui se développe dans le tube digestif de plus de la moitié de la population mondiale. Selon les estimations des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), cette bactérie est présente chez environ deux tiers de la population mondiale, les taux d'infection étant beaucoup plus élevés dans les pays en développement que dans les pays développés.

En 1994, le Centre international de recherche sur le cancer a classé H. pylori parmi les agents cancérigènes. Cette bactérie se propage généralement par le biais d'aliments et d'eau contaminés, et par contact direct de bouche à bouche.

Comment H. Pylori vous affecte-t-il ?

La bactérie H. Pylori affecte généralement la muqueuse de votre estomac et, bien que généralement inoffensives, les infections à H. Pylori sont la cause de la plupart des ulcères de l'estomac et de l'intestin grêle. Leur forme en spirale leur permet de pénétrer dans la paroi de votre estomac, où elles sont protégées par du mucus, empêchant ainsi vos cellules immunitaires de les combattre.

Elles peuvent être à l'origine de nombreux problèmes d'estomac et de maladies gastro-intestinales, notamment l'ulcère gastroduodénal, la gastrite chronique, le lymphome du tissu lymphoïde associé à la muqueuse et l'adénocarcinome gastrique.

La bactérie affaiblit la paroi de l'estomac, la rendant vulnérable aux acides gastriques, ce qui entraîne des ulcères de l'estomac. Elle peut également provoquer certaines maladies auto-immunes, le cancer de l'estomac, ainsi que des ulcères duodénaux et de l'estomac.

Les causes de l'infection par H. Pylori

Divers facteurs jouent un rôle dans l'apparition de la bactérie. La bactérie H. pylori pénètre souvent dans l'organisme par voie orale lors du transfert de salive d'une personne déjà infectée. Elle peut également se propager par de l'eau ou des aliments contaminés. Comme cette bactérie peut survivre dans les matières fécales, le risque de contamination et d'infection est plus élevé dans les endroits où les conditions d'hygiène sont mauvaises.

De la bouche, cette bactérie atteint l'estomac et s'y enfonce, rendant presque impossible sa destruction par les défenses immunitaires de l'organisme. Les H. pylori sont généralement contractées pendant l'enfance, lorsque les enfants ne se lavent pas correctement les mains avant de manger ou après être allés aux toilettes. Mais même les adultes qui manquent d'hygiène peuvent contracter l'infection.

L'infection par Helicobacter Pylori : Causes, symptômes et traitement

Les symptômes de l'infection à H. Pylori

Comme la plupart des gens sont résistants à H. pylori, les symptômes ne sont pas toujours évidents. Comme les enfants ont un système immunitaire sous-développé, ils peuvent être plus vulnérables à cette infection que les adultes. Cependant, la raison pour laquelle certains enfants et adultes sont résistants et d'autres pas reste un mystère. Les symptômes courants de l'infection par H. pylori sont les suivants,

  • - Douleur ou sensation de brûlure dans l'abdomen
  • - Maux d'estomac qui s'aggravent lorsque votre estomac est vide
  • - Nausées
  • - Perte d'appétit
  • - Rots fréquents
  • - Ballonnements
  • - Perte de poids involontaire

Certaines personnes peuvent avoir besoin d'une attention médicale immédiate lorsqu'elles présentent des symptômes plus graves tels que,

  • - Douleurs abdominales sévères ou constantes
  • - Difficulté à avaler
  • - Selles noires ou sanglantes
  • - Vomissements sanglants ou noirs

Comment diagnostiquer une infection à H. Pylori ?

Les médecins effectuent différents types de tests et de procédures pour confirmer leur diagnostic, notamment :

  • - Un examen physique
  • - Analyse de sang
  • - Analyse des selles
  • - Test respiratoire
  • - Endoscopie

Traitement des infections à H. Pylori

Le traitement des infections à H. pylori n'est pas très facile et peut nécessiter une association de médicaments. Il diffère en fonction de nombreux facteurs tels que vos antécédents médicaux et vos allergies à certains médicaments.

Bien qu'une seule série d'antibiotiques élimine souvent l'infection, des doses supplémentaires peuvent être nécessaires dans certains cas, en utilisant différents médicaments. Les antibiotiques sont généralement prescrits, mais le traitement optimal de cette infection reste à définir pour tous les patients.

Les médecins suggèrent souvent des régimes tels que la quadruple thérapie, la triple thérapie et la thérapie séquentielle comme traitement. D'autres types de traitement permettent de guérir un ulcère, et peuvent réduire le risque de développer un cancer de l'estomac.

L'éradication de H. pylori devient plus difficile en raison de la résistance croissante aux antibiotiques. Il est important de noter que si l'infection par H. pylori ne vous cause aucun problème et n'augmente pas votre risque de cancer de l'estomac, le traitement peut ne pas être très bénéfique.

Médicaments

Les médecins prescrivent généralement une trithérapie, c'est-à-dire une combinaison de différents antibiotiques et de médicaments qui réduisent l'acidité de l'estomac, ce qui améliore l'efficacité des antibiotiques. 

Changements dans le régime alimentaire et le mode de vie

Des études ont été menées sur d'autres alternatives, notamment des produits naturels comme les probiotiques, les nutraceutiques, les plantes et les herbes. Ces produits sont peu coûteux, beaucoup plus sûrs et exempts d'effets secondaires. Il s'agit notamment de l'ail, du brocoli, du thé vert, du vin rouge, de la réglisse, du miel, de la propolis, des probiotiques et des champignons6.

L'adoption d'un mode de vie plus sain peut également jouer un rôle essentiel dans le traitement de cette infection. Éviter les aliments épicés, l'alcool et le tabac peut aider à traiter les ulcères gastro-duodénaux et à accélérer leur guérison.

Articles les plus consultés