Les experts de la santé soulignent l'importance de prêter attention aux signes avant-coureurs et aux symptômes qui pourraient indiquer un cancer non diagnostiqué. Si le cancer est la cause, la détection précoce par les médecins améliore grandement les chances de traiter avec succès la maladie.

Bien que les signes et les symptômes décrits ci-dessous n'indiquent pas nécessairement le cancer, ne les ignorez pas. Si vous ressentez l'un de ces symptômes, analysez vos symptômes et prenez rapidement rendez-vous avec un médecin.

Il y a plus de 200 types de cancer. Les types les plus courants comprennent les cancers du poumon, de la prostate, du sein, de l'ovaire, de la vessie, du côlon, du rein, du pancréas et de l'endomètre, ainsi que le mélanome et la leucémie.

Le taux de survie de la plupart de ces cancers, en particulier du cancer du poumon, est souvent assez faible car, le plus souvent, ils ne sont pas diagnostiqués avant qu'ils ne soient déjà à un stade avancé, ce qui les rend plus difficiles à traiter.

Voici quelques signes avant-coureurs de cancer dont vous devez être conscients et adressez-vous de manière appropriée si vous les ressentez.

1. Perte de poids inexpliquée

La perte de poids inexpliquée est souvent l'un des premiers signes visibles de cancer. Il est particulièrement fréquent chez les personnes souffrant de cancers de tumeurs solides comme le cancer du sein et du poumon.

La perte de poids se produit souvent quand un cancer se propage au foie et entrave son fonctionnement, en particulier lié à la régulation de l'appétit et à l'élimination des toxines. La perte de poids peut également être un signe précoce de colon ou d'autres cancers digestifs.

La perte de poids inexpliquée est si commune que:

Jusqu'à 40% des patients atteints de cancer déclarent une perte de poids inexpliquée au moment du diagnostic, et une perte de poids inexpliquée et une cachexie («émaciation» générale) sont observées dans 80% des cas de cancer avancé.

Si vous n'avez pas essayé de perdre du poids en faisant de l'exercice et en surveillant votre alimentation mais que vous perdez du poids de toute façon, consultez un professionnel de la santé. Perdre 10 livres par mois ou jusqu'à 10 % de votre poids en l'espace de six mois peut être source de préoccupation.

2. Fièvres fréquentes ou infections

Bien qu'une fièvre puisse simplement indiquer que votre corps combat une infection, une fièvre persistante ou prolongée peut être le signe d'un état cancéreux, tel qu'un lymphome. La leucémie, un cancer des cellules sanguines, peut également causer des symptômes comme des infections fréquentes, de la fièvre, de la fatigue, des douleurs et d'autres symptômes pseudo-grippaux.

3. Faiblesse et fatigue

La faiblesse et la fatigue qui ne diminuent pas, même lorsque vous dormez et vous reposez davantage, devraient être évaluées par un médecin. Cela peut être le signe d'une variété de cancers, donc vous et votre médecin devrez également considérer d'autres symptômes.

4. Respiration sifflante ou essoufflement

Bien que la respiration sifflante et l'essoufflement peuvent être causés par une variété de conditions, ces symptômes peuvent être associés au cancer du poumon aussi. Quand une tumeur dans un poumon appuie contre et rétrécit une voie respiratoire, cela peut conduire à une respiration sifflante - un sifflement qui se produit pendant l'expiration en raison des voies respiratoires rétrécies.

5. Toux chronique et douleur thoracique

Parfois, les symptômes de cancers comme la leucémie et les tumeurs pulmonaires peuvent imiter une mauvaise toux ou une bronchite. Le problème peut persister ou aller et venir en répétant des cycles. Il peut également y avoir une douleur thoracique s'étendant dans l'épaule ou le long du bras. Consultez un médecin si vous ressentez l'un de ces symptômes.

De plus, demandez à un médecin si vous avez une voix rauque depuis plus de six semaines, surtout si vous fumez ou avez déjà fumé. Parfois, une voix rauque peut être un symptôme de cancer du larynx, de la thyroïde, de l'œsophage ou du poumon.

6. Ballonnements

Des ballonnements abdominaux inexpliqués qui se poursuivent pendant une longue période peuvent être le signe d'un cancer de l'ovaire. Les ballonnements accompagnés d'une douleur pelvienne, d'un gonflement de l'abdomen et d'une sensation de satiété peuvent constituer un autre indice de cette affection. De même, la douleur ou les ballonnements dans l'estomac après avoir mangé peuvent être un signe de cancer de l'estomac.

7. Brûlures d'estomac chroniques

Les brûlures d'estomac sont habituellement un symptôme de la maladie de reflux acide, mais si elles sont persistantes, elles peuvent être associée à l'œsophage de Barrett ou au cancer de l'œsophage.
Une étude publiée dans la revue "Clinical Gastroenterology and Hepatology" en mai 2012 a révélé que l'inflammation de la muqueuse de l'œsophage causée par des brûlures d'estomac chroniques peut augmenter le risque de cancer de l'œsophage.

En outre, une étude menée par des chercheurs de l'hôpital de Rhode Island a découvert une voie reliant l'œsophage de Barrett au développement du cancer de l'œsophage. La recherche a été publiée dans "American Journal of Cell Physiology" en 2013.

8. Problèmes intestinaux

Si vous remarquez un changement dans vos habitudes intestinales qui dure quatre semaines ou plus sans raison apparente, consultez votre médecin, car il peut être un signe de cancer de l'intestin, en particulier chez les personnes âgées.

9. Difficulté à avaler

La difficulté à avaler, ou le sentiment que la nourriture est coincée dans la gorge ou la poitrine, s'aggrave avec le temps peut être un symptôme de cancer de l'œsophage ou de la gorge. Les symptômes de ces cancers comprennent également une douleur ou une sensation de brûlure lors de l'ingestion de nourriture.

Le cancer de l'œsophage ne provoque généralement pas de symptômes au début, alors n'ignorez pas ces symptômes s'ils se produisent. De même, la difficulté à avaler peut être l'un des premiers signes du cancer du poumon.

10. Jaunisse

La jaunisse est caractérisée par le jaunissement de la peau et le blanc des yeux. Bien qu'il soit principalement considéré comme un symptôme de la maladie du foie ou de la vésicule biliaire, il peut aussi être causé par un cancer du pancréas interférant avec le canal cholédoque et le foie.

11. Gonflement inhabituel ou des morceaux dans le corps

Des grumeaux inhabituels sur les seins, les testicules, l'aine, le cou, l'abdomen, les aisselles ou d'autres parties du corps doivent être minutieusement vérifiés par un médecin, surtout s'ils durent trois semaines ou plus.

Parfois, un ganglion lymphatique agrandi ou une bosse sous le bras peut être un signe de cancer du sein. Les seins rouges, douloureux et enflés peuvent indiquer un cancer du sein inflammatoire.

12. Nouvelles ou changements des taches de la peau ou taupes

Les changements sur votre peau causent rarement de la douleur et posent souvent peu ou pas de problèmes de santé, mais les experts recommandent le dépistage du cancer lorsque vous voyez:

De nouvelles excroissances, des taches ou des plaies sur la peau qui ne guérissent pas, ou les changements de symétrie, de bordure, de couleur ou de diamètre d'une taupe existante.

13. Changements dans les ongles

Des changements inhabituels dans les ongles peuvent indiquer plusieurs types de cancers, tels que le cancer de la peau, du foie ou du poumon. Bien que chacun des changements suivants puissent survenir pour plusieurs raisons, ils pourraient être des signes avant-coureurs de cancer.
  • Des taches noires ou brunes sous les ongles peuvent indiquer un cancer de la peau.
  • La massification des doigts ou des orteils (extrémités élargies des ongles) peut être associée au cancer du poumon. Les maladies qui réduisent la quantité d'oxygène dans le sang provoquent ce problème.
  • Les ongles pâles ou blancs peuvent indiquer un mauvais fonctionnement du foie, qui peut être dû à diverses maladies, y compris le cancer du foie.

14. Douleur pelvienne ou abdominale

Une douleur pelvienne ou abdominale basse, accompagnée d'une lourdeur pelvienne, peut être un symptôme du cancer de l'ovaire. Cela peut aussi causer des changements dans les habitudes de la salle de bain. En général, les femmes sont plus à risque de développer un cancer de l'ovaire si elles:
  • n'ai jamais été enceinte,
  • avoir des antécédents familiaux de cancer de l'ovaire, du sein ou colorectal, ou ont reçu un diagnostic de cancer du sein, du côlon, du rectum ou de l'utérus.
De plus, la douleur dans la région pelvienne peut être un signe de cancer de l'utérus ou de leucémie (lorsque la douleur est due à une hypertrophie de la rate).

15. Douleur inexpliquée durant plus de quatre semaines

Bien que les maux et les douleurs aient tendance à être vagues, si vous éprouvez une douleur inexpliquée persistante ou si elle survient pendant une période de quatre semaines ou plus, il vaut mieux faire vérifier le problème par un médecin. La douleur est souvent un symptôme précoce d'un cancer des os ou des testicules.
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16. Saignement anormal

Le sang dans l'urine, bien que parfois un symptôme d'une infection des voies urinaires, peut être causé par un cancer de la vessie ou du rein. De même, le sang dans les selles, bien que fréquent chez les hémorroïdes, peut être un symptôme de cancer de l'intestin.

Les saignements entre les règles ou après la ménopause peuvent indiquer un cancer de l'endomètre ou de l'utérus. Dans de rares cas, les saignements vaginaux peuvent être dus au cancer du vagin. Saignement du tractus gastro-intestinal peut être un signe de cancer colorectal.

Vomir le sang et cracher du sang peuvent être des signes de cancer de l'estomac ou de l'œsophage et un cancer du poumon, respectivement. Les ecchymoses et les saignements excessifs qui ne s'arrêtent pas pourraient être des signes de leucémie. Même si des saignements anormaux peuvent également être causés par d'autres maladies, ils doivent toujours être évalués par un médecin.

Donc, en plus d'avoir vos bilans de santé recommandés et vos dépistages du cancer, assurez-vous de garder un œil sur les symptômes mentionnés ci-dessus. Essayez d'adopter l'approche «mieux vaut prévenir que guérir» et faire examiner ces symptômes par un médecin, surtout si vous n'avez pas de problèmes de santé qui pourraient causer de tels symptômes.